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2007年第十一期《温故》——易丹尼的读书生活…  

2008-01-21 11:06:00|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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2007年第十一期《温故》

 

推荐//田方萌  乔治·梅森大学博士

 

   我在易丹尼的书评目录里很少见到古代经典,可能是他没有兴趣给出评价

   他过眼较多的似乎是二十世纪出版并且已经有定评的著作

 

   生逢网络时代,这些年来我通过BBS和MSN结识了一些朋友。和易丹尼的缘分则很特别,他是我google出来的。用google搜索书评(bookreview)一词,你在第二页就会看到易丹尼的书评网站链接(dannyreviews.com),排在此前的是“纽约时报周日书评”等大站,他的个人网站可能是网上书评圈子里最知名的一家。

   易丹尼的网站收有900多篇书评,几乎涉及所有图书门类。单小说类(fiction)就有20种,非小说类更有70种之多,分类之细甚至超过许多规模较大的书店。笔者常以读书之杂自夸于朋辈,发现易丹尼的网站之后,我才知道什么叫夜郎自大。网站上的近千篇书评全由易丹尼一人花费十年光阴写成,并且仍在以每周两三篇的速度更新。仅在2002年,该网站的页面点击量就达到240万。

   自愧弗如之余,我对这位高产书评家产生了强烈的好奇——这个年纪比我大不了几岁的澳大利亚人究竟如何博览群书的呢?借着2006年7月到布里斯班参加学术会议之机,我顺道南下悉尼,造访之前通过电邮联系好了的易丹尼。见面后,他领我到悉尼大学的校园咖啡馆边喝边聊。易丹尼的书包里有一个杂志大小的灰色布袋,大小恰好可以装两本书。当时他正在读两部著作,一部讲新西兰的历史,一部谈动物的骨骼。我对一个人同时关注如此遥远的两个题目大感兴趣,于是开门见山地问道:“你怎么过上这种阅读生活的?”

   易丹尼大学本科时读物理系,但并没有局限在专业领域内,他的阅读胃口越撑越大,恨不得鲸吞天南海北,上下古今。互联网刚刚开始普及,易丹尼学会制作网页,便自建网站,将自己的书评传上去。现在易丹尼把余下的绝大部分时间用来读书写作,不看电视,也不怎么听音乐,充分体验文字的快感。他有时也会去郊游、看电影或是玩玩乐器。

   武侠小说描述某人内功深厚,常常说他“太阳穴高高鼓起”。易丹尼读书之多,看他那幅厚厚的宽边眼镜就知道了。根据易丹尼网站上的分类书目列表,这位阅读界的超级杂食动物最爱享受的美味包括进化论、计算科学、科学小说、政治学、社会史、法国文学和侦探小说等等。即使气象学、北极考察、非洲文学这些“微量元素”他也分别摄取过两三本。易丹尼在本科之后就还读过两年博士,中途就放弃了,大概是忍受不了那种专业训练吧。我问他是否考虑以后接着读博士——“很可能不会,”他莞尔一笑,“不过,如果真要念,从考古学到分子生物学,我可以申请二十多个专业的博士项目。”

   我在易丹尼的书评目录里很少见到古代经典,可能是他没有兴趣给出评价。他过眼较多的似乎是二十世纪出版并且已经有定评的著作。比如在政治学类里,你看不到马基雅维里的《君主论》,但会找到马氏的传记《地狱中的马基雅维里》;你也看不到柏拉图的《理想国》,但可以找到辛克莱尔的《雅典的民主与参与》。虽然易丹尼自称只凭着兴趣在书海中漫游,他其实也带着别的指南针。我问他看不看《达·芬奇密码》,易丹尼一愣:“你说什么?”在他看来,时下出版的小说没有必要关注。“我们至少还能活些年头。如果十年以后《达·芬奇密码》会再版,到时再看也不迟。”这一点我们达成了共识——时间是最好的择书标准。对于自然科学和社会科学领域的书籍,易丹尼却抱着与时俱进的态度。他举例说,如果想了解人类基因组计划或是伊拉克战争的进展,你必须阅读最新的出版物。

   坦率地说,他的写作风格少有文采可言,和《纽约书评》上那些斐然的文字恰成两个极端。比如一篇关于《中国古代的性文化》的书评,易丹尼先谈这本书适于哪些读者,然后分段总结各章内容,中间引用了几条书中的观点。书评之后他会给出该书在网络书店的链接、图书出版信息和相关图书等资讯。此外,易丹尼会给他过眼的每一本书评级,最佳读物两星,次佳一星,大部分没有星。作为阅读界的美食家,他的推荐是很可信赖的。

   易丹尼和中国血脉相连。他告诉我,他的父亲是华人,女友是祖籍香港的生物学博士。他虽不懂中文,但熟读中国历史,已经点评过24本有关中国的著作,仅逊于对邻国印尼(29本)和祖国澳大利亚的关注(25本)。喝完咖啡后,易丹尼带我参观了悉尼大学的古地中海文明博物馆,少不了比较一番中西史地。临别时我送他一册英文版的《马桥词典》。

   三个月后,易丹尼来信说,可以在他的网站上看到该书的书评了。让我高兴的是,他给《马桥词典》评了一星。

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